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浓缩观点

2018-11-02 12:13:13

浓缩观点

智能产业永远不缺乏竞争,但各家厂商的产品革新,都必须建立在高通芯片的基石之上。这使得高通几乎成为上帝一般的存在。

《商业价值》注:高通在智能产业无疑坐拥霸主的地位,从年营收能力、市场占有率以及创新速度等方面,高通是如何让自己看起来像是这个行业隐身的上帝?本文英文原文刊载于The Verge站,由钛媒体编译:

在行业,高通如上帝般无所不在、无所不能,却又让仰望它的众生无可捉摸。这家以高品质通讯为愿景的公司,目前已经渗透了美国(乃至世界范围内)所有大牌智能厂商。即使使用自有处理器的苹果,也不得不使用高通的LTE调制解调器;三星亦然,它在美国市场发行的用的就是高通骁龙芯片。

不过,高通的影响力远不止于此,它的波及面广得多,触角也深得多。

一周前,运营商Verizon推出摩托罗拉Droid Turbo作为假期主打产品。这款使用的Turbo电源适配器号称充电15分钟可续航8小时。说到续航时间,Moto的Nexus 6,HTC的Rapid电源适配器,三星Galaxy Note 4都有类似的强悍功能。上述这些品牌的选择与市场效果,无疑都从不从角度给高通的Quick Charge 2.0技术做了很好的背书。

高通旗下一款骁龙处理器2.7GHz 805在近年来越来越成为厂商的主流选择。除苹果外,过去两年发布的其它品牌的旗舰机如LG的G2和G3,索尼Xperia Z1、Z2、Z3,Nexus 5和Nexus 6,2013和2014款的HTC One,还有各个型号的三星Galaxy都使用了这款处理器。

在Android阵营之外,Windows Phone只用高通骁龙处理器系列,微软甚至还向各大厂商下发Qualcomm Reference Design。高通骁龙也是黑莓的默认选项,黑莓款的Passport搭载了2.2GHz的骁龙801处理器。

互联行业普遍认为业创新的主要驱动力量来自于Google和苹果;而事实上,高通才是决定创新步伐快慢的大杀器。

没有骁龙为感应器提供动力,HTC One内置的智能感应枢纽Sensor Hub就无法实现手势启动Motion Launch功能,更别提让Dot View炫彩显示保护套延伸这种功能了。至于成为目前电池寿命业内标杆的索尼Xperia Z3及其迷你型兄弟Z3 Compact,它们运行的都是骁龙801处理器。

负责Xperia营销的索尼运营总监卡卢姆麦克杜格尔(Calum MacDougall)坦言,提高功率和电池寿命的功臣很大程度上依赖高通的芯片技术。今年夏季接受科技资讯站The Verge采访时,前安卓系统的工程师、摩托罗拉负责软件工程的副总裁史蒂夫霍洛维茨(Steve Horowitz)称与高通这样伟大的伙伴合作,是摩托罗拉能快速进行软件升级的秘诀。

放眼智能产业,没有那家厂商不依存于高通,并给予这家芯片厂商极大的肯定。HTC将这家芯片供应商称为极其重要的合作伙伴,LG与摩托罗拉业提到与高通的伟大合作关系,称双方互相十分尊重。LG还表示,这个领域一度也曾有其他的竞争者,但高通凭借创新成为业内的弄潮儿。高通目前称霸业界的杀手锏当属LTE调制解调器。骁龙芯片将传统的调制解调器与应用处理器融为一体,极大提高了性能使其成为大多数制造商的不二之选。对厂商而言,面临的问题不是采用那家芯片商的产品,而是采用那种骁龙系列芯片。

另一家芯片制造商英伟达,还在通过旗下的Tegra系列芯片与高通顽强抗争。Nexus 9和Shield平板配置的新型Tegra K1芯片无疑性能卓越,遗憾英伟达实质上已经在这场争夺战中败北。2012年款HTC One X内置了Tegra 3芯片,这是英伟达试图推翻高通在智能处理器市场首要地位的尝试,不过在美国上市依然采用了高通芯片。

尽管高通屡获赞誉,但这些智能厂商很明显对高通的卖方市场优势感到不安。华为开发了自家的四核处理器,三星也在强推Exynos系列,LG也刚刚公布了八核NUCLUN处理器,它还谦虚地表示,我们的NUCLUN处理器给大家提供另一个选择,绝不是要取代高通。 英特尔呢?依然在不懈的尝试,联发科也在入门级芯片(相对高通的高级芯片)领域取得了一定成功。但智能市场的大半江山仍是骁龙的天下。

更加让对手感到恐惧的是,高通在进军智能手表和其他可穿戴设备。LG G Watch R用的就是高通骁龙 400处理器,完爆Moto 360所用的德州仪器处理器。三星的Gear S也用了Snapdragon的芯片进行数据处理和络连接。

到今年年底,采用高通芯片的3G与4G设备预计出货量将超过10亿部。该公司年收入不出意外又达到了数百亿美元,近几个季度的净利润都超过22.4亿美元,展示了强劲的盈利增长能力。

回溯抢占移动潮头的历程,高通做出许多次正确的决策,却很少出错。在预判WiMAX与LTE谁将引领下一代移动互联技术潮流时,高通明智地选择站在LTE一边,将新技术特色融入芯片,使得合作伙伴与用户都从中获益。回顾高通封神之路却发现不过是一步一个脚印的朴实历程。

智能产业永远不缺乏竞争,但各家厂商的产品革新如Droid Turbo、HTC Sensor Hub以及Lumia Refocus,都是建立在高通芯片的基石之上。占据产业链的上游,往往就是一家企业难以被颠覆的核心竞争力。(文/若离编译)

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